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在TC Heartland LLC诉卡夫食品集团案中。Brands LLC,1美国最高法院撤销并发回联邦巡回法院关于专利审判地的裁决。在其核心,TC中心地带的决定是一个法定解释。有三个不同的法定条文在起作用。首先,《专利地法规》28 U.S.C.§1400(b)规定:"任何侵犯专利权的民事诉讼,可以在被告住所地,或者被告有侵权行为并有固定营业地的司法辖区提起。"第二,《美国法典》第28卷第1391(a)条规定,"除法律另有规定外,"《美国法典》第28卷第1391(C)(2)条规定,"【e】除法律另有规定外,"《美国法典》第28卷第1391(C)(2)条规定"【f】或所有审判地目的,"某些实体(无论是否成立)应如果被告是被告,则被视为居住在该被告就有关民事诉讼受法院属人管辖的任何司法区。"在TC Heartland之前,联邦巡回法院得出结论认为,§1391(c)中的企业居民定义适用于§1400(b)中的专利地法规。这正是TC Heartland最高法院面临的问题:针对国内公司提起的专利侵权诉讼的适当审判地在哪里?而且,具体而言,§1400(b)中的"居住"一词是否应使用第1391(c)条中的一般场所法规所规定的定义进行解释?简而言之,答案是否定的。最高法院认为,专利地法规独立于一般法院地法规运作,而就专利地法规而言,本州公司仅"居住"在其注册州。3然而,尽管如此,法院的裁决给下级法院和从业人员留下了许多有待解决的问题。TC心脏地带的决定背景tc Heartland是一家生产饮料混合物的食品集团,是一家根据印第安纳州法律组建并存续的有限责任公司。4卡夫公司是特拉华州的一家公司,总部设在伊利诺伊州,在特拉华州地区法院对Heartland提起专利侵权诉讼。5 Heartland在特拉华州没有本地机构,没有在特拉华州注册营业,在特拉华州没有供应合同,也没有在特拉华州直接招揽销售。6 Heartland与特拉华州的唯一相关关联是将其涉嫌侵权的产品运至该州(占Heartland产品总销售额的不到2%)。7根据上述事实,Heartland已将审判地点(或者,也可以是驳回案件)移交给印第安纳州南区地方法院,认为在特拉华的地点不合适。特拉华州的地方法院驳回了Heartland的两项动议。8联邦巡回法院同样驳回了Heartland提出的履行义务令状的请求。9最后,Heartland向最高法院提交了一份调取令,获得了批准,最高法院于今年5月作出了裁决。10专利地法规的历史发展及其与一般诉讼地法律的关系法院首先回顾了专利地法的历史发展,法院首先回顾了专利地法的历史发展,证明了第1391(c)条(一般诉讼地规定)中关于住所的定义不应理解为第1400(b)条(专利地规定)的结论,注意到"相关法规的历史为本案中的问题提供了重要的背景。"11多年来,对一般审判地规约的修正导致了对这些修正案是否要纳入专利审判地规约的模棱两可。通常情况下,国会或最高法院会介入解决这种模棱两可的问题,通常会发现专利审判地不同于一般审判地(正如最高法院在TC中心地带发现的那样)。法院指出,1789年的《司法法》允许任何民事诉讼的原告在联邦地区法院起诉,如果被告是该地区的"居民"或可以在该地区"找到"送达传票。12国会于1887年修订了该法,1893年,最高法院在in re Hohorst做出的一项裁决包含了一审判例,表明1887年对《司法法》的修正案不适用于专利审判地的目的。在国会于1897年颁布了一项专利专用审判地法规(§1400(b)的前身)之前,13个地区法院在这个问题上意见分歧,允许在被告是"居民"的情况下提起诉讼,也就是说,被告是在那里成立的,或者在其他情况下维持着一个"固定和固定的营业场所"并实施了侵权行为。法院在1941年的判决中再次审议了这一问题;Stonite Products Co.诉Melvin Lloyd Co.,确认专利地法规是"专利侵权诉讼中控制审判地的排他性条款。"141948年,国会重新修订了专利审判地法规,即§1400(b)的现行版本。15同时,国会在这些法典编纂之后颁布了§1391(c).16中的一般审判地法规,关于§1400(b)"居住"一词的使用是否包含了§1391(c)对"居住地"的定义,法院这次再次出现分歧。17在Fourco Glass中,最高法院通过重申§1400(b)"是控制专利侵权诉讼的唯一和排他规定,解决了这一困惑,而且……不会被……第1391(c)条所补充。"18直到1988年,国会再次修订了第1391(c)条,现在,围绕专利地的法律基本上保持不变"根据本章的审判地目的,作为公司的被告应被视为居住在诉讼开始时受属人管辖的任何司法区。"反过来,联邦巡回法院采用了这一语言,并将其应用于其1990年的VE裁决中,得出结论认为§1391(c)"准确而经典的注册语言"通过短语"[f]或本章下的审判地目的"意味着同一章中的§1400(b)包含了§1391(c)对居住的定义。20因此,在TC中心地带之前,只要地区法院能够对在该地区犯下被指控侵权行为的国内公司被告行使个人管辖权,专利审判地就被认为是适当的。2011年,国会再次修订了第1391(a)条,增加了"除法律另有规定外","本节应管辖在美国地区法院提起的所有民事诉讼的地点。"21此外,§1391(c)(2)现在规定,"或所有审判地目的,"某些实体,无论是否成立,均应如果被告是被告,则被视为居住在任何司法区,在该司法区内,被告对所涉民事诉讼具有属人管辖权。"22 Heartland在下文中辩称,2011年的修正案不利于将§1391(c)并入§1400(b),正如联邦巡回法院在VE Holding案中得出的结论。最高法院的裁决,认定国会没有通过修改8-0判决中的§1391而改变§1400(b)的含义,托马斯法官解释说,专利地法规与一般法院地法规是不同的和独立的——驳回了"国会在修订§1391时改变了§1400(b)的含义"的观点。23如上所述,这是摆在法院面前的唯一问题——即,第1391(c)条中的公司定义是否应纳入§1400(b)——因为任何一方均未要求法院重新考虑其在Fourco的持股情况。法院解释说,当国会打算通过修改相关条款来改变一项法定条款的含义时,"它通常会在修订后的条款文本中提供一个相对明确的意向说明。"24法院得出结论认为,由于§1391(c)的现行措辞,修正案中没有此类指示实质上与Fourco版本相似。首先,法院裁定卡夫的论点没有说服力,§1391(c)明确而明确地适用于"[f]或所有审判地目的",包括专利审判地,并指出第1391(c)条的Fourco版本同样提供了一条适用于"审判地目的"的默认规则,法院认为,保留条款("法律另有规定的除外")进一步削弱了任何公司成立的理由,因为该法令现在明确规定了替代地点要求,这可能与§1391(c)"居住"的默认定义相冲突。26最后,法院没有发现任何迹象表明国会批准了VE控股的住所定义。相反,国会删除了"在本章下",即VE控股公司引用的假定准确和经典的公司注册语言,并恢复到§1391(c)"几乎与法规的原始版本相同"27的措辞,对法定方案的修改未能传达出国会修改专利地点要求的意图,并在立法上否决了法院对福柯的判决。TC中心地带后的考虑法院没有根据过渡委中心地带的事实决定三点,其中任何一点都可能导致不同的结果。首先,法院没有重新考虑其在Fourco案中的先前判决,因为双方都没有解决这个问题。28第二,在TC Heartland进行的地点分析仅限于公司的适当专利地,而没有讨论非公司实体的专利地。最后,意见明确没有涉及外国公司的专利地问题。29除了这三个问题没有得到解决外,TC中心地带在短期内可能对专利诉讼产生什么法律影响?在目前悬而未决的案件中,主要的问题是被告是否已经放弃了对审判地的异议,或者是否仍然可以提出异议。在未来的案例中,两个问题是