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在最近的先例判决中,TTAB维持了由Tivo Brands LLC提出的反对意见,并拒绝注册TIVOTAPE和TIVOBAR商标,理由是它们很可能通过模糊淡化著名的Tivo商标的显著性。这一罕见的稀释决定为反对者何时必须确立其商标的声誉以及如何确定商标提供了有用的指导是否有可能出现"模糊"。申请人Tivoli LLC于1972年进入照明行业。Tivoli品牌名称的灵感来自丹麦哥本哈根著名的Tivoli花园的壮观灯光展示。在接下来的几十年里,Tivoli为照明设备注册了各种TIVO格式化标志,包括Tivoli、TIVOLED、TIVOFLEX和TIVOLITE。1999年,Opposer TIVO品牌率先开发了TIVO商标下的数字视频录像机(DVR)。该产品在消费者中大受欢迎,TIVO也因此被公认为2010年成为DVR播放器的家喻户晓的品牌。2010年晚些时候,Tivoli推出了一款名为TIVOTAPE的磁带照明产品,并于2014年申请注册该商标。2015年,Tivoli推出了一款名为TIVOBAR的条形照明产品,并于2016年提交了注册该商标的申请。Tivo Brands根据《兰厄姆法案》第43(c)条的规定,反对最后两项申请,声称通过模糊稀释。为了在稀释声明中获胜,Tivo Brands需要确定以下要素:Tivo品牌的Tivo标志是著名的和独特的;Tivoli正在使用相关的TIVOTAPE和TIVOBAR标记;Tivoli在TIVO商标成名后开始使用这些商标;以及Tivoli使用TIVOTAPE和TIVOBAR可能会模糊TIVO标志的显著性。测试的元素2没有争议。关于元素1和元素3,TTAB发现TIVO品牌具有固有的独特性,并且在2010年之前就已经成名了。成名的证据包括大量的媒体参考资料和视频剪辑,讨论的产品可以追溯到2000年。因此,到2010年,TIVO已经成为DVR领域的标志性品牌,并为消费者带来了电视收视的革命性变革。Tivoli认为,这一证据不足以显示其稀释作用,因为Tivoli品牌需要在1972年之前确立其TIVO商标的知名度,而1972年Tivoli采用了其最初的Tivoli标志。TTAB不同意,认为确立知名度的关键日期是被告第一次使用"涉案商标"的时候。这里的"涉案商标"是TIVOTAPE和TIVOBAR,而不是更早的TIVOLI商标。"涉案商标"不能随时间而改变。为了将名声分析建立在TIVOTAPE和TIVOBAR以外的其他商标的早期使用基础上,Tivoli需要确定,早期标记的使用可以"附加"到TIVOTAPE和TIVOBAR标记上。Tacking要求早期标记与当前的"相关标记"具有"法律等效性"。由于Tivoli显然与TIVOTAPE和TIVOBAR不具有"法律等效性",因此生效日期必须是2010年,而不是1972年。Tivoli还认为,Tivo品牌需要证明Tivo商标在试用时仍然很有名,Tivoli辩称,消费者对TIVO商标的认可度近年来有所减弱,而且没有足够的证据证明TIVO现在仍然很出名。TTAB同意,为了使稀释索赔获得成功,原告需要证明商标在审判时保留了声誉。否则,商标丢失的原告它的名声可以继续享受稀释法的特别保护,即使它的商标可能不再有权得到这种保护。在这起案件中,虽然大多数证据都是在2010年之前就声名鹊起,但在随后的几年里,该记录包含了足够多的证据,足以证明在审判时,TIVO仍然享有盛名。这一证据显示,2017年的收入超过8亿美元,截至2016年,TIVO订户达到680万。关于元素4,要求Tivo Brands确定TIVOTAPE和TIVOBAR标记与Tivo标记产生关联,这可能会削弱其独特性。在决定消费者是否会作出这样的联想时,旅游业协会认为,商标不必完全相同,但将商标作为一个整体进行比较是恰当的。此外,在这项分析中,也允许考虑一个标志的某个特征可能比其他特征产生更大的印象Tivoli标记的后缀是描述性的,最初的TIVO部分支配着双方的标记,因此,TIVOTAPE和TIVOBAR标记会触发消费者在他们的脑海中想起著名的TIVO标记。Tivoli商标和Tivo品牌商标之间的这种联系被认为可能会损害著名的Tivo商标的显著性,因此要求以稀释为由拒绝TIVOTAPE和TIVOBAR的注册。