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《圣何塞水星报》今天刊登了一篇关于网络中立性的社论,名为"拯救互联网平等"。

人们希望博克瑟参议员能在明天的参议院商务听证会上引用这篇社论。通常,我们不会引用整件事。但这是个例外。以下是文本:

拯救互联网平等

水星新闻社论

互联网的未来掌握在国会手中,国会即将把它搞砸。

立法者面临的选择是严峻的:保持互联网作为一个分散的网络,没有一家公司控制,所有用户和所有网站都受到平等对待;或者把控制权交给有线电视和电话公司的寡头。

可耻的是,国会似乎倾向于采取后者,拒绝采纳所谓的"网络中立"规则。对于互联网用户、互联网公司和创新本身来说,这是一个灾难性的选择。它的基本原则——所有用户都可以访问互联网上的所有合法内容,所有内容提供商在网络上都受到同等对待——从互联网诞生之日起,就通过管理旧电话网的条例生效。但去年一系列的法庭判决和联邦通讯委员会的投票使这些规则无效。这为控制互联网接入的电话和有线电视公司打开了改变游戏规则的大门。

AT&T和Verizon等电话公司已经明确表示,他们希望将互联网分为慢通道和快通道。向他们支付费用的网站和服务将在快车道上行驶,而其他网站将在慢车道上行驶。

电信高管的首要目标是eBay、谷歌和雅虎等盈利的大型互联网公司,AT&T首席执行官惠塔克(Ed Whitacre)称这些公司为免费用户他说,(互联网公司)想做的是免费使用我的管道,但我不会让他们这么做,

但这远不止是互联网巨头和电信巨头之间的一场战斗。谷歌和雅虎或许有能力支付,但对初创企业和创新的影响将是毁灭性的。

考虑一下互联网视频的新生世界,它承诺对所有的创意和创造力都是免费的。有了足够的带宽,CNN、公共接入频道或业余视频制作人可以把内容放到整个互联网上欣赏。许多创新型初创企业正在提出商业模式,通过组织新内容、使其可搜索并将其有效地交付给数百万用户来利用这种创造力。

但如果有线电视和电话公司成为交通警察和收费员,他们将能够决定哪些节目走在快车道上,哪些节目被卡在慢得无法观看的车道上。这将把互联网视频变成有线电视系统的在线版本,由中间人控制所有内容的传送。创造力的爆炸将被扼杀,创新的初创企业和商业模式将永远看不到曙光。

未来的技术和产业可能遭受同样的创新毁灭性命运。

在海湾地区以外,似乎很少有立法者明白,如果不制定网络中立立法,他们将颠覆使互联网成为经济增长强大力量的基本原则。或许,这是因为他们已经被电话和有线电视行业的说客们的大军所击溃。

现在是时候让世界各地的在线用户——那些在谷歌上搜索、从苹果下载歌曲、从亚马逊上买书、在eBay上经营业务的人,在Skype上打电话,或者简单地阅读电子邮件和上网——让他们知道互联网价值太高,不能卖给特殊利益集团。