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欧洲专利局(EPO)最近宣布了一个新的,简化的反对程序,根据其"反对的早期确定性"倡议。特别是,从2016年7月1日起,直接反对案件应在9个月的反对意见提交窗口结束后15个月内初审裁定。与目前的平均时间相比,这不仅意味着反对程序缩短了一年左右,而且还通过帮助更及时地提供法律确定性而使第三方受益。然而,这给专利所有人带来了额外的压力,他们可能需要更快地准备辩护。什么反对意见适用?新程序将适用于"直截了当"的反对,但不适用于性质更为复杂的反对,例如,有一个以上反对人的反对,或在攻击权利要求的专利性时提交了公开先前使用证据的反对。由于大多数反对意见是由一个反对者提出的,而且关于公开优先使用的争论很少,因此大多数案件将按照简化的程序处理。有扩展吗?仅适用于特殊情况。目前,在九个月提出反对意见的窗口关闭后,欧洲专利局邀请业主在四个月的期限内对反对意见作出答复,但这一期限可以自由延长两个月,在某些情况下甚至可以延长。根据新程序,只有在特殊情况下才允许延长最初四个月的任期。这将对处理反对意见产生重大影响,因为这将使准备答复的典型时间缩短一半,甚至更多。传票什么时候发出?三个月内。在业主作出答复后,反对部门在发出口头诉讼传票之前,通常会在反对意见上坐上6个月至2年的时间。根据新程序,传票应在三个月内发出。这再次大大缩短了欧洲专利局的评估过程,并将导致口头诉讼,从而比目前更快地作出决定。通常,传票将在口头诉讼日期前至少六个月发出,提交最后书面意见的截止日期通常定为口头诉讼前两个月。至少提前六个月通知口头诉讼日期,应确保当事人有足够的时间对传票作出反应,并在口头诉讼之前准备进一步的论据和/或修正案。对欧洲专利局上诉委员会有何影响?口头程序中宣布的决定是一审决定,可向欧洲专利局上诉委员会提出上诉。上诉委员会是独立的,不受新的精简计划的约束,因此可以说,这可能只会导致案件更快地进入上诉阶段,只会增加上诉委员会本已相当庞大的积压案件;欧洲专利局的上诉需要三年或三年以上才能作出最终裁决,这种情况并不少见。然而,并非所有案件都被上诉,新的精简举措将有利于一审判决为最终裁决的案件。有什么建议?反对者应力求从一开始就迅速陈述其全部案情,并且专利权人应当在欧洲专利局规定的最初的四个月期限内,以全面、完整的方式答复反对意见,包括在适当的情况下对专利进行修改。关于简化的反对程序的更多信息可以在欧洲专利局的网站上找到,这里和这里,以及这个欧洲专利局反对意见的视频。