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美国专利商标局(USPTO)发布了一项最终规则,规定客户与美国专利代理人或外国专利从业人员之间的通信将在专利审判和上诉委员会(PTAB)1之前的审判中获得与客户和美国律师之间的通信相同的特权保护在PTAB试验中,没有明确的规则来管理客户与美国专利代理人或外国专利从业人员之间的通信保护。相反,主持PTAB审判的行政法法官根据联邦证据规则和普通法确定通信是否在个案基础上享有特权。但是,关于特权保护的普通法在不同的法域中各不相同,导致行政效率低下和结果不一致。美国专利商标局的最终规则旨在解决这些问题。美国专利商标局解释说,律师-客户特权的存在是为了保护客户,并允许他们与律师进行"全面和坦率"的讨论,而不必担心这些讨论会在法律程序中被发现。3美国专利律师和代理人都有权在美国专利商标局面前代表客户,4最后一条规则承认,"无论客户选择哪种类型的授权法律提供者,客户都应得到同样的保护。"5此外,某些外国司法管辖区完全或几乎完全依赖非律师专利从业人员。因此,最终规则旨在保护客户与美国专利代理人或外国专利从业人员之间的沟通,例如,在美国专利商标局或外国专利局申请专利时。只有在"合理必要且属于"美国专利代理人或外国专利从业人员授权范围的情况下,通信才享有特权。6例如,客户与美国专利代理人之间就美国专利与商标局(USPTO)之前的审判进行的沟通将享有特权,然而,这些当事人之间关于在美国地方法院进行的审判的通信可能不享有特权。7此外,最终规则仅适用于被授权就其本国管辖范围内的专利事宜提供法律咨询的外国专利从业人员。8美国专利商标局的规则于2017年12月7日生效,并将被编入37 C.F.R.§42.57:§42.57专利从业人员的特权。(a) 特权通信。客户与美国专利商标局专利从业人员或外国司法管辖区专利从业人员之间的通信,在合理必要的情况下,属于执业人员权限范围的,应受到联邦法律规定的特权保护,如同该通信是客户与授权在美国执业的律师,包括所有限制和例外。(b)定义。"美国专利商标局专利从业人员"一词是指满足本章§11.7规定的在美国专利商标局从事专利事务的要求的人。""外国管辖权专利从业者"是指受权在外国司法管辖区内就专利事项提供法律咨询意见的人,前提是该司法管辖区确立了专业资格,并且执业人员满足这些资格。对于外国管辖权从业人员,无论该管辖权是否根据其法律提供特权或同等待遇,本规则均适用。(c)覆盖范围。USPTO专利从业人员和外国司法管辖区的专利从业人员在涉及特权或弃权的所有问题上应获得与律师相同的待遇,例如与从业人员的雇员或助理的通信以及多个执业人员之间的通信尾注1审判包括当事人之间的复审程序、授予后的复审程序、涵盖的商业方法专利复审程序和派生程序。2专利审判和上诉委员会审理律师-当事人特权规则,82联邦公报。规则。51570(2017年11月7日)。3同上,51571.4 37 C.F.R.§11.5(b).5专利审判和上诉委员会审理律师-客户特权规则,82 Fed。规则。在51571.6 Id.在51575.7 Id.在51573.8 Id.在51575.9 Id。