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今天,公共知识和其他公共倡导团体致函所有100名参议员,敦促他们要么在《卫星电视接入和观众权利法案》(STAVRA)中修改对消费者有害的条款,要么根本不通过该法案。每封信都解释说,取消联邦通信委员会(Federal Communications Commission)有关机顶盒的现行规定将损害视频设备市场的竞争,并可能损害视频设备和系统的未来创新。

参议院商务委员会批准了斯塔夫拉的有害条款,但有几位参议员反对该法案的建议语言并推迟了它的过去。公众知识支持这些反对意见,并鼓励所有参议员要求修改语言。Public Knowledge也反对将反消费者条款隐藏在为美国政府提供资金所需的重要支出立法中。

多个公共利益倡导团体加入了Public Knowledge的信函,包括共同事业、消费者行动、消费者联盟、,自由新闻行动基金和家长电视委员会

以下是公共知识公司负责政府事务的副总裁克里斯托弗·刘易斯的观点:

"每一位美国参议员都应该知道,在决定是否在机顶盒市场上保持选择和竞争时,美国消费者都在关注他们。美国人在付费电视上已经没有多少选择,而且这些服务的价格也在不断上涨。消费者每年至少要向有线电视公司支付70亿美元,仅仅是为了获得租用机顶盒的权利。这是在他们为视频服务本身付费之前。如果康卡斯特和有线电视行业的这项立法授权得以通过,它将为他们提供机顶盒的虚拟垄断地位,并允许机顶盒租赁价格毫无挑战地上涨。

"1996年电信法是精心制定的,旨在指导FCC通过制定技术标准来促进机顶盒市场的竞争,确保竞争的机顶盒与您的有线电视系统配合使用。这项法案将取消这些有利于竞争的规则,而不确保委员会为数字时代更新这一标准。虽然这是一个简单的条款来解决,但由于有线电视大厅不妥协的要求,法案正在被推迟。如果有线电视游说团继续挟持斯塔夫拉,数以百万计的卫星用户可能无法访问他们喜爱的频道。

"参议员马基提出了一项提案,将消除过时的技术标准,并指示FCC确保更新新标准。我们支持参议员马基明智的折衷方案。

"参议员们有两种选择,以消费者友好的方式向前推进:要么从斯塔夫拉剥离冒犯性的机顶盒语言,或者用类似于Markey提案的语言修改STAVRA,该提案将指导FCC在淘汰旧的机顶盒之前批准一项新的机顶盒技术标准。如果没有这样的行动,我们敦促参议员们反对这项法案。