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普罗维登斯日报迈克尔贝克曼和保罗德罗什:国会现在应该采取行动,阻止专利巨魔发布时间:2013年10月28日凌晨01:00

如果你听说过专利巨魔,你已经知道他们伤害了企业,推高了消费者的价格,每年对我们的经济造成800亿美元的损失。你可能不知道的是,他们不再把目标局限于软件开发人员和高科技公司。现在,巨魔们正在洗劫各种各样的生意,从零售商、餐馆到大公司甚至慈善机构。但通过扩大目标,他们激发了改革的动力,以制止他们的滥用行为。

他们甚至把矛头指向了当地的银行、杂货店和零售商。这些雇佣了数千名罗德岛居民的公司因使用通用电子商务工具和客户忠诚度计划而被起诉。这些企业在法庭上为自己辩护所花的钱是他们不能用来雇佣更多工人和资助创新的钱。但这仅仅是一个关于巨魔问题有多严重的一瞥。

被专利巨魔盯上的企业还有两个非常昂贵的选择。对于中小企业来说,向巨魔支付许可费的平均成本约为130万美元。对于那些同样的中小企业来说,上法庭的平均费用是175万美元。因此,难怪许多人选择付钱给巨魔而不是在法庭上与他们抗争。

巨魔靠利用过于宽泛、低质量的专利谋生。这些通常涵盖了日常的商业实践,比如在网站上设置在线商店定位器,或者在咖啡店为顾客提供wifi,很多都应该是无效的。证据是,在法庭上审理涉嫌侵犯这些商业方法专利的案件时,巨魔损失了85%的时间。

据白宫称,巨魔去年发出了超过10万封要求信。对他们来说,这是一笔实实在在的钱,对我们的经济造成了巨大的损失。一些州已经采取行动阻止这些恶棍,但是由于我们的专利系统是在联邦管辖之下,一个有效的、全面的解决方案必须来自国会。

已经有一些法案在众议院和参议院,以及民主党和共和党都提出来解决这个问题。此外,奥巴马总统还敦促国会对我们的专利制度进行一系列改革,以阻止这些恶棍。首先,它必须确保双方都有利害关系,这将改变恶棍的计算,减少最终诉诸法庭的诉讼数量。第二,改革必须使导致滥用的低质量专利更容易失效。允许商业方法专利的目标在专利和商标局而不是在法庭上质疑专利的有效性,将使专利滥用的受害者有一个成本更低、效率更高的反击方式。

罗得岛的企业不能再等待改革来阻止这些专利恶棍。我们敦促国会议员,特别是参议院谢尔顿·怀特豪斯(Sheldon Whitehouse,D-R.I.)等相关管辖委员会的成员,以审慎的速度通过改革,一劳永逸地制止专利滥用###