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提交专利申请通常只是一个过程的开始,这个过程可能需要数年才能完成。实用、设计和临时专利都有一个特定的过程。本文主要研究这些专利中最复杂的实用新型专利。

实用新型专利的申请

比临时专利和外观设计专利多,实用新型的申请有一个漫长的过程。当大多数人想到专利时,他们想到的是实用专利。这是一项保护发明的完全可强制执行的专利。一旦实用专利申请到达美国专利商标局(USPTO),专利审查员将根据该领域以前的专利提出更直接的论点(这些以前的专利称为"现有技术")。因此,你可能需要回应审查员的请求,即所谓的办公室行为,并在回应之间等待更长的时间。

起草和提交实用新型专利申请

起草实用新型专利申请通常比临时专利或外观设计专利更为复杂。申请有更正式的要求,发明的性质通常更难以传达。此外,您还需要做出战略考虑:

您是否应该将您的发明分成多个专利申请?当你进一步开发你的发明时,你有新的专利还是现有专利的延续?

申请专利后不久,您可能会收到异议。异议不是关于专利范围的争论,通常是专利的技术缺陷。例如错误的图纸或缺少规范。异议通常很容易纠正。

等待美国专利商标局审查

根据美国专利商标局的规定,从提交到第一次审查的时间是两年。这种等待被称为积压,这是一个严重的问题。最近的专利改革试图通过雇佣更多的审查员和为美国专利商标局开设新的办公室来减少积压的专利。从2015年起,两年将是您收到美国专利商标局关于您发明的可专利性的第一个答复的大致时间框架。

从您最早的申请日起大约18个月,您的申请将在提交时公布。公众将能找到你的专利申请,并能看到你的专利通过起诉。

你的第一次办公室诉讼和起诉

在两年的等待结束时,你将收到一封来自专利局的信。这封信将包括进一步正式反对你的申请中所犯的错误,几乎可以肯定,拒绝。大多数专利最初都是被拒绝的,所以不要让这件事阻碍你,相反,你(或你的专利律师)可以代表你争辩。这个过程叫做起诉。不要让这个词吓到你,如果你的专利被拒绝了,你就不会成为罪犯——你只需要为你的发明辩护,反对美国专利商标局。这一过程虽然耗时且常常令人沮丧,但却是确保美国专利得到保护的关键所在。

专利局将审查您的权利要求书的范围,并根据您随申请书提交的现有技术或审查员发现的现有技术驳回每一项权利要求。

如果您的权利要求书基于单一的现有技术被驳回艺术参考,这种拒绝被称为预期拒绝。对于预期驳回,您可以辩称引用文件并未预期您的权利要求。

例如,如果您声称一个设备有六个部件,那么您可以辩称现有技术引用文件仅提及其中的五个部件。要做出预期驳回,单个现有技术引用文件必须包括权利要求的每个元素。或者,如果引用文件包含全部6个部分,那么您可以在您的权利要求中添加另一部分并使其更窄。

如果您的权利要求是基于多个引用文件的组合而被拒绝的,则称为明显拒绝。你可以用与预期拒绝相同的方式对明显拒绝做出回应——争论引用或缩小你的主张范围。此外,你还可以辩称,你所在领域的某个人永远不会想到将这两个参考文献结合起来。

例如,如果审查员发现1990年的一项专利显示了如何使用你机器的一半零件,而1800年的另一项专利显示了另一半零件,那么你就可以合理地辩称,没有人会想到将两项年龄如此不同的专利合并在一起。

津贴和发放

一旦你让审查员相信你的发明是新颖的,或者你缩小了权利要求的范围以适应审查员的拒绝,那么你就会收到津贴通知。这份通知是为你的索赔而写的,审查员会告诉你哪些索赔是被允许的。这意味着美国专利商标局将授予你一项包含这些权利要求的专利,而不是其他权利要求。津贴要求你做出选择。

你可能不想要这些权利要求,或者你可能想要这些权利要求,但也可能想要获得其他权利要求。如果是这样,你继续起诉。在这种情况下,您将收到许可权利要求的专利,并继续对任何尚未被许可的权利要求提起诉讼。

一旦您收到许可通知,您将有一个固定的时间来支付发行费,即向美国专利商标局最终确定您的专利的费用。一旦你支付了发行费,你就拥有了一项可强制执行的专利。USPTO将为您分配一个专利号,公布您的专利申请,并将其列入新发布的专利清单中。