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当美国消费者在北京或上海的街道上行走时,如果遇到印有迈克尔·乔丹(MichaelJordan)名字和"飞人"标志的运动鞋和运动鞋专卖店,美国消费者可能会采取双重行动。这些鞋子和商店并不是我们常与迈克尔·乔丹及其史诗般的职业生涯联系在一起的标志性商品——长期以来,我们都是在熟悉的Air Jordan品牌下推出的。相反,这是约旦没有用汉字登记自己的名字和采取其他措施充分保护他在中国的商业身份的不幸结果。由于易受侵犯,一家中国本土公司抓住了一个机会,采用了look-a-like品牌,并一直在免费利用这种品牌,销售额达数亿美元。乔丹在中国商标局和法院的多次投标中都未能获得禁令和其他救济。这个警示性的故事凸显了职业运动员在保护和商业化他们的名字和品牌时所面临的潜在的重大陷阱。例如,沙奎尔·奥尼尔(Shaquille O'Neal)就认识到了自己"沙克"这个绰号的价值,在美国注册了许多"沙克"商标。当他在凤凰城发现一家公司使用"沙克"商标时,奥尼尔立即采取行动,从法院获得了禁令性救济。如果乔丹在中国用汉字注册他的名字,他的命运可能会大不相同。运动员的"品牌"通常跨越美国商标法和宣传权法的范围。美国商标法保护运动员的姓名、相关品牌和徽标、球迷普遍使用的昵称和其他独特的来源标识符。宣传权(一项国家专门法律)一般保护运动员的姓名、肖像和其他识别特征。如下文所述,运动员们通过赞助、代言、演讲机会、许可协议和其他商业努力,已经非常成功地利用了这两个机会。商标法通过体育运动的普及和社交媒体的爆炸,运动员能够相对轻松地接触到全球观众。由于认识到有机会将自己的品牌商业化,运动员们越来越积极地利用知识产权法为自己谋利,包括注册自己的名字、昵称,甚至在新闻发布会上使用的流行语。迈阿密热火队现任总裁、前洛杉矶湖人队教练帕特·莱利(Pat Riley)在激烈的竞争中认识到了品牌的机会。上世纪80年代末,当他的湖人队即将连续第三次夺得NBA总冠军时,莱利以各种形式获得了"三连冠"一词的商标保护。虽然湖人未能完成连胜,但莱利继续拥有并利用"三连冠"标志,凸显了商标的价值和寿命。莱利式的品牌机遇追求已经越来越普遍。超级明星运动员,如亚历克斯·罗德里格斯(棒球)、亚伦·罗杰斯(NFL)、迈克尔·乔丹和最近的斯蒂芬·库里(篮球)都注册了他们的名字。许多运动员也保护自己的绰号。Darrelle Revis(NFL)在2013年注册了"Revis Island";Draymond Green(篮球)在2016年注册了"Money Green";Stephen Curry在2016年注册了"Curry厨师"。除了昵称之外,运动员们甚至会在新闻发布会上发表评论或发表个人流行语。Terrell Owens(NFL)在2011年注册了"Getcha Popcorn Ready";Anthony Davis(篮球)在2012年注册了"Fear the Brown";Bryce Harper(棒球)在2012年注册了"这是个小丑问题,兄弟";2015年,Marshawn Lynch(NFL)注册了"我就在这里,所以我不会被罚款"。运动员职业生涯的结束并不意味着他们商标生命周期的结束。确保退休后的商标权支持了利润丰厚的商业机会——篮球明星科比·布莱恩特最近的活动就证明了这一点。从2015年7月开始,在科比的最后一个赛季即将开始时,他申请了"朋友有时横幅永远挂着"的注册。从那时起,科比申请了许多商标,比如他的昵称"黑曼巴",一个个人标志的三次迭代,以及两个短语,"曼巴出局"和"梦幻史诗"。科比申请"曼巴出局"是在6月8日,也就是2016年NBA季后赛期间提交的。其他著名运动员在退役后也获得了巨大的品牌成功。例如,Don Shula(NFL)("Shula's Bar and Grill"等)、John Elway(NFL)("Elway's")和Arnold Palmer(高尔夫球手)("Arnold Palmer")都有成功的餐厅企业,并冠以他们的名字。大学生运动员甚至在职业生涯开始前就已经认识到商标的重要性。例如,在被克利夫兰布朗队(clevelandbrowns)选为2014年美国橄榄球联盟(NFL)选秀的第22名总选秀权之前,乔尼·曼齐尔注册了商标"约翰尼足球"(Jonny Football)。2015年,达拉斯牛仔队2016年首轮选秀埃齐亚尔·埃利奥特和2016年第四轮选秀达克·普雷斯科特都在大学期间以各种形式注册了自己的名字。坦帕湾海盗队2015年的第一名总冠军,杰米斯·温斯顿,在他离开学校的几个月前,于2015年注册了"著名的贾梅斯"。一些运动员可能会预料到他们未来的成功和受欢迎程度,而另一些运动员可能会发现他们自己是意外关注的对象。例如,2012年林书豪在篮球界迅速崛起。从纽约尼克斯队替补出场后,林书豪的精彩表演吸引了体育界的眼球,引发了后来被称为"林书豪"的运动。世界各地的"球迷"发现了一个机会,开始申请注册"林书豪"和林书豪名字的其他变体。林书豪能够阻止其他人在美国注册自己的名字,但在发布各种未经授权的"Linsanity"产品(从t恤衫到医用大麻)之前,林书豪没有做到这一点。其他国家也面临类似的情况。2012年,"Tebbing"一词走红。当数百万人重现蒂姆·泰博现在著名的姿势时,两位"粉丝"要求注册"泰博"。泰博注意到了,并采取了行动。他现在拥有"tebown"一词的商标注册。绰号"飞松鼠"的加比·道格拉斯(Gabby Douglas)在2012年夏季奥运会上夺得金牌后,一名大学生申请注册"飞松鼠",并开始销售带有该标志的产品。申请人后来放弃了商标,大概是在道格拉斯的反对下。公开权宣传权与商标法并驾齐驱,是运动员在赛场外保护自己的另一种方法。运动员通常通过高利润的代言交易、赞助、出场、产品推广等方式利用自己的宣传权。这些交易和机会在整个体育运动中普遍存在:斯蒂芬·库里(NBA)和《甲胄》(Under Armour)、西德尼·克罗斯比(Sidney Crosby)和佳得乐(Gatorade);布莱斯·哈珀(Bryce Harper)(美国职业棒球大联盟),马绍恩·林奇(NFL)和滑雪板运动员泰格·伍兹(Tiger Woods,高尔夫)和安迪·默里(Andy Murray,网球)和海德。另一方面,大学生运动员面临着一个不同的(和更有限的)环境,包括遵守国家大学生体育协会(NCAA)的规定,以保持他们的大学生资格。在2015年O'Bannon诉NCAA一案中,1名大学生运动员被剥夺了获得金钱报酬的权利,因为这种补偿被认为破坏了NCAA的宗旨。然而,法院裁定,NCAA成员学校可以提供奖学金,支付学生的全部学费,也就是说,他们不仅限于提供学费。已向美国最高法院提出调取卷宗的请愿书。在2015年的另一起案件中,8名现任和前任大学生运动员向田纳西州联邦地方法院提起诉讼,指控广播公司从大学生运动员的姓名、图片和肖像中获利。此案被驳回。大学生运动员可能会继续追求商业化利用其宣传权的权利。不过,就目前而言,当他们进入职业舞台时,通过提前规划品牌机会,可能会更好地服务于他们。下一步是什么?几乎每个赛季都会有破纪录的代言协议公布,运动员的商业机会比比皆是。正如我们从乔丹的经验和许多运动员的成功中所看到的那样,及早规划和利用品牌机会可以带来运动员职业生涯以外的长期商业成功。尾注1 802 F.3d 1049(2015年第九巡回法庭)。