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本月早些时候,在英国高等法院就臭名昭著的Sky vs Skykick案[2018]EWHC 155向欧盟法院提交了五个问题之后,欧盟总检察长叶夫根尼·坦切夫(Evgeni Tanchev)发表了期待已久的意见。用AG的话来说,"本案意义重大,因为它使法院能够解决与欧盟商标制度中出现的一些缺陷有关的问题"。这一意见的重要性,如果随后是欧盟法院,是双重的。首先,商标申请人很快就会在审查报告中发现包括"计算机软件、金融服务和电信"在内的广义术语遭到反对。这只能被视为一个积极的步骤,将商标实践带入现代,并确保注册在某种程度上尽其所能地反映市场。第二,如果历史上遵循了防御性和广泛的备案策略,商标所有人将需要认识到,第三方可能会部分以不诚实为理由宣布注册无效,如果没有真正意图将商标用于争议中的特定商品或服务。作为背景,Sky(一家著名的卫星和数字电视广播公司)对Skykick(一家提供云迁移信息技术服务的初创公司)提起了侵权诉讼,涉及他们基于Skykick在mark Sky中的早期权利使用Skykick标志。SkyKick反诉称,Sky的商标(包括5项欧洲商标注册)注册无效,理由是商品和服务的规格在"计算机软件"等术语方面缺乏清晰度和准确性。此外,Skykick声称,Sky的申请是恶意的,因为Sky无意使用列出的一些更牵强的商品或服务(例如鞭子和灭火器)英国高等法院要求欧盟法院就以下问题提供进一步指导。一个欧盟商标或在一个成员国注册的国家商标是否可以因货物和服务规范中的部分或全部条款缺乏足够的清晰度和准确性而被宣布全部或部分无效,使主管当局和第三方能够根据这些条款作出决定单就商标所赋予的保护范围而言?如果问题(1)的答案是肯定的,诸如"计算机软件"这样的术语是否过于笼统,涵盖的商品太过多变,无法与商标作为原产地标志的功能相兼容,该术语是否足够明确和准确,使主管当局和第三方能够仅根据该术语确定保护范围商标授予的?仅仅申请注册商标而不打算将其用于特定商品或服务,是否构成恶意?如果对问题(3)的回答是肯定的,那么是否可以得出这样的结论:申请人提出申请的部分是出于善意,部分是出于恶意,如果并且在一定程度上,申请人有意将商标用于某些特定的货物或服务,但无意将商标用于其他特定商品或服务?1994年《英国商标法》第32(3)节是否与议会和理事会指令2015/2436/EU1及其前身兼容?关于第一个问题,专家组认为,对登记规范中的明确性和精确性的要求本身可能不是无效的理由。商标的保护范围应在审查阶段由国家办事处处理。也就是说,该公司强调,诸如"计算机软件"以及"金融服务"和"电信"等术语含蓄地宽泛无理,因此违背了公众利益。商标注册中的此类条款,如果被发现缺乏明确性和准确性(因此违反了公共政策),可能会部分无效。从根本上说,AG同意高等法院的意见,即如果"注册可以太容易和/或太广泛,那么结果将增加第三方的进入壁垒,因为适当商标的供应减少,增加可能转嫁给消费者的成本,并侵蚀公共领域"。然后,德国政府考虑了在没有必要意图将其用于特定商品或服务的情况下获得的商标是否构成恶意。AG认为,在某些特殊情况下,例如商标所有人注册该商标以阻止第三方进入市场,并且无意使用该商标,则可能会在注册后以不诚信为由提出质疑,但只适用于有争议的货物或服务,而不适用于整体注册。下一步是什么?欧盟委员会(CJEU)将发布一份正式裁决书,回答这些问题,英国IPO和英国法院可能会遵循这些规定。建议在考虑未来的申报策略时,应特别考虑货物和服务的规格,以确保条款足够明确和准确,并符合未来的商业计划。在主张商标权之前,请考虑说明书中是否包含任何宽泛的条款,并将其具体化以符合您的商业利益,而不是冒着被指控侵权者的挑战的风险。如果您收到商标侵权指控,请考虑所声称商标的广度,以及是否可以将恶意作为辩护。