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知识产权诉讼律师明白,国际贸易委员会(ITC)是一个独特的论坛。然而,拥有美国国内产业的公司往往忽视在那里实施知识产权的好处。从其强有力的补救措施到其快速的时间表,ITC为所有知识产权所有者提供诉讼福利,包括医疗器械公司,而其他论坛(如地区法院)则不提供。与其他诉讼论坛不同,ITC不会向胜诉的投诉人/知识产权所有人支付金钱赔偿金。相反,在知识产权所有人提出投诉后,ITC有权阻止被指控实体在发现侵权行为的情况下将侵权产品进口到美国。这是保持美国市场份额的有力方式。此外,ITC还为投诉人提供了一个快速做出最终裁决的时间安排。与地区法院的案件不同,ITC的时间表要短得多。在ITC,只要在委员会开始调查九个月后,ALJ就会进行听证会,而委员会最快将在15个月内作出最终决定。尽管有这些好处,医疗器械行业却没有充分利用这个论坛。事实上,在过去10年里,在国际贸易中心提出的500多起投诉中,只有40起涉及医疗器械产品。为了分析医疗器械公司在ITC的表现,我们查看了从2010年1月到2020年2月提交的每项调查。如果调查中的被指控产品涉及医疗器械和/或医疗设备,则被认定为相关调查。我们不包括ITC对制药公司或产品的调查。为了计算胜诉率,我们将知识产权所有人胜诉定义为知识产权所有人能够针对至少一种被控产品达成和解协议、同意令、有限排除令、一般排除令和/或停止令。这项研究不包括投诉被撤回的案例。自2010年1月以来,医疗器械公司向国贸中心提出的40宗投诉中,有6宗在撰写本报告时尚未结案,此外,有6宗投诉被撤回,余下28宗涉及医疗器械产品的案件已获调查结论。在这28个项目中,知识产权所有者赢得了23个项目,转化为82%的中标率。进一步细分,12个"胜利"涉及和解,4个涉及同意令,其余8个达成了有限排除令、全面排除令、停止令或两者的组合。另一方面,只有5起案件给申诉人造成了"损失",相当于损失率为18%。在每一个案件中,被告都没有结案,而且国贸中心认为它没有违反第337条。与全国类似公司在地区法院的胜诉率相比,82%的胜诉率更令人鼓舞,例如,根据LegalMetric编制的统计数据,在地区法院层面,医疗器械公司提起专利侵权诉讼的成功率仅为2010年1月至2010年1月的40.7%2019年12月。与ITC分析的调查类似,LegalMetric将医疗器械公司定义为其主要业务涉及医疗器械和/或医疗设备的任何公司。国际贸易中心与地区法院的胜诉率之间的差异应该会鼓励更多的医疗器械知识产权所有者考虑在国贸中心行使他们的知识产权。深入研究这些数据,我们发现,在ITC,所有医疗器械调查的平均解决时间不到14个月。我们分析的23个案例中,知识产权所有者获胜的案例在平均12个月内得到解决ITC的一项调查很快就以和解协议告终,其中一个例子是某些阻塞性睡眠呼吸暂停治疗面罩系统及其组件,USITC Inv No 337-TA-1136。这起案件只用了7个月就得出了结论。在考虑对某些睡眠障碍进行长期调查时呼吸治疗系统及其部件,USITC Inv No 337-TA-890,委员会的意见书发现违反了337节,仅用了17个月就发布了。LegalMetric还编制了全国范围内医疗器械案件审理时间的统计数据,这些统计数据包括原告胜诉和败诉的案件。根据LegalMetric的数据,在地区法院,医疗器械诉讼在同一时间段内平均需要19个月才能解决。这一统计数据包括本文未考虑的多种类型的终止;例如,由于案件在地区内合并或转移而终止(国贸中心的案件不能移交给另一个司法管辖区)。这些地区法院案件的平均待决时间分别为2.4个月和2.3个月,因此,地区法院案件的平均解决时间有点倾斜,结果与国际贸易中心分析的案件的时间长得多。例如:地区法院作出同意判决的案件平均26个月;即决判决的批准平均约32个月;陪审团的裁决平均约37个月。此外,当事人平均花了16个月的时间才在涉及医疗器械的地区法院案件中达成和解这些数字不仅突出了医疗器械公司完成ITC调查的速度,与类似的地区法院诉讼程序相比,还强调了ITC在这些缩短的时间内可以做出有利的决定。医疗器械公司还可以有效地利用国际贸易中心,在同一时间和同一论坛对多个被指控的侵权者提出一项投诉,从而为投诉者节省时间和金钱。在友邦保险强制执行其知识产权的当事人对不同的被告提起不同的诉讼,尽管主张相同的知识产权,但这种做法变得有益。此外,与在地区法院提起的诉讼不同,ITC调查不受《美国法典》第28卷第1400(b)条规定的地点要求的约束。在最高法院驳回了TC Heartland LLC诉卡夫食品集团品牌有限责任公司对第1400条第(b)款的广泛解释后,一些专利所有人开始求助于ITC,因为其独特的管理法规包括其自身的管辖要求。第337条的管辖权仅以向美国进口产品为依据,无论制造或进口被控产品的个人或公司居住在何处。因此,当专利所有人在国际贸易中心对多个被告提起诉讼时,不存在由于缺乏属人管辖权而将案件转移到另一个管辖区的风险。例如,在某些电子皮肤护理设备、刷子和充电器,以及包含这些设备的套件中,USITC Inv No 337-TA-959,投诉人太平洋生物科学实验室公司对18个不同的被调查者提出了一项投诉,其中包括来自美国、中国、韩国、英国的公司,加拿大和以色列。在一个司法管辖区内,太平洋公司能够对许多被调查者产生各种积极的结果,包括同意令、排除令和和解协议。至少为了这个效率,考虑对进口被控产品的多个侵权人主张其权利的医疗器械知识产权所有人应将国际贸易委员会视为一个潜在的论坛。国际贸易中心是一个强大的医疗器械知识产权诉讼论坛,最近的成功率为82%,加快了解决问题的时间表,并且能够在一个论坛中一次调查解决多个侵权者,因此医疗器械公司应认真考虑在国贸中心强制执行其知识产权。